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2011年01月31日 18:18

“大年”的意义——敬天崇祖

民间至今将春节称为“大年”,言下之意,法律意义上的新年——公历1月1日只是“小年”,真正的年非农历正月初一莫属。

这自然是传统使然。汉武帝太初元年(公元前102年)开始以夏历正月初一为岁首,从此中国人都是在农历正月初一过新年的,只有4次例外,即王莽初始元年至地皇四年(公元8-24年)、魏明帝青龙五年至景初三年(237-239年)改以十二月为岁首,武则天载初元年至圣历二年(690-699年)、唐肃宗上元二年(761年)曾以十一...

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2011年01月31日 18:17

什么样的城市能使居民的生活更美好

在世博会举办期间,最引人瞩目的议题自然是这次世博会的主题——城市使生活更美好。议论的焦点不在于城市是否应该使生活更美好,而是什么样的城市才能使生活更美好,同样的城市能不能使所有的居民都过上美好生活。这正是城市发展的本质所在,当然不会随着世博会的闭幕而淡出全社会的关注。

任何城市居民的主体,应该是既非富人亦非穷人的绝大多数城市居民。贫富的标准是该城市的平均水准,因而城市生活是否美好的主要标准就是他们...

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2011年01月31日 18:10

城市品性

品性,也可以称为品格,本来是用来衡量人类的一种尺度或标准,以后也用之于人类所创造的精神或物质的产物,如艺术品、文学作品、学术成果、建筑物、景观等,自然也能包括城市。

我的理解,所谓品性,包含了两方面的内容。一是品,一般可以理解为类型和属性。在比较、评价、鉴赏的过程中,只有同一类型或相近类型,才有实际意义。一是性,某一事物的物质和精神方面的具体内容及其具体的或抽象的表现。

就城市而言,品,主要体现在...

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2011年01月31日 18:09

铁路部门能否主动提供绕道优惠车票

在外国旅行,如通过旅行社订机票,往往会被推荐一种廉价机票——价格便宜,却必须绕道。有一次我从波士顿去芝加哥,直达航班只要2小时,票价200多美元,旅行社推荐的一种票只要几十美元,但必须转2次机,绕道南方的休斯顿,费时10小时。航空公司并不吃亏,因为这是利用空座,如果买不出去的话一分钱也收不回。休斯顿是那家航空公司的母港,航班要去那里维修补给,即使乘客少也不会取消。

由此想到,春运期间铁路部门能否主动提供...

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2011年01月31日 18:05

在城,在乡?

据已经公布的统计数字,中国有几个特大城市的人均GDP已经超过1万美元。即使将这些城市的流动人口也统计在内,它们的人均GDP也算得上中等发达了。在国际上,大城市的经济发展到这样程度时,都会出现人口由城市中心迁往边缘,由大城市迁往中小城市,由城市迁往乡村。但在中国,却还没有出现这样的潮流,是什么原因呢?

前几年,我曾多次与博士生讨论过明清江南的一种现象——离职或退休官员、士大夫更喜欢住在小市镇或乡下,而不是在...

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