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2011年01月31日 18:18

“大年”的意义——敬天崇祖

民间至今将春节称为“大年”,言下之意,法律意义上的新年——公历1月1日只是“小年”,真正的年非农历正月初一莫属。

这自然是传统使然。汉武帝太初元年(公元前102年)开始以夏历正月初一为岁首,从此中国人都是在农历正月初一过新年的,只有4次例外,即王莽初始元年至地皇四年(公元8-24年)、魏明帝青龙五年至景初三年(237-239年)改以十二月为岁首,武则天载初元年至圣历二年(690-699年)、唐肃宗上元二年(761年)曾以十一月为岁首。而在太初元年之前,夏历、殷历和周历的岁首都不同,秦始皇统一六国的当年起又以十月为岁首。也就是说,从公元前102年开始,中国人有二千余年时间都是在农历正月初一过年的。直到中华民国成立,才......

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2011年01月31日 18:17

什么样的城市能使居民的生活更美好

在世博会举办期间,最引人瞩目的议题自然是这次世博会的主题——城市使生活更美好。议论的焦点不在于城市是否应该使生活更美好,而是什么样的城市才能使生活更美好,同样的城市能不能使所有的居民都过上美好生活。这正是城市发展的本质所在,当然不会随着世博会的闭幕而淡出全社会的关注。

任何城市居民的主体,应该是既非富人亦非穷人的绝大多数城市居民。贫富的标准是该城市的平均水准,因而城市生活是否美好的主要标准就是他们是否能够享受并感觉到幸福,至少使他们能接受改善的速度和程度。做到这一点的前提,就是政府的公共财政应主要用于他们,城市公共资源的配置必须均衡。

前些年经常听到一些专家学者批评中国“千城一面”......

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2011年01月31日 18:10

城市品性

品性,也可以称为品格,本来是用来衡量人类的一种尺度或标准,以后也用之于人类所创造的精神或物质的产物,如艺术品、文学作品、学术成果、建筑物、景观等,自然也能包括城市。

我的理解,所谓品性,包含了两方面的内容。一是品,一般可以理解为类型和属性。在比较、评价、鉴赏的过程中,只有同一类型或相近类型,才有实际意义。一是性,某一事物的物质和精神方面的具体内容及其具体的或抽象的表现。

就城市而言,品,主要体现在城市的性质和功能上,如政治型、经济型、文化型、宗教型、军事型、休闲型等,或者两种或多种类型的综合型。不同的类型及其相应的功能,是决定城市之品的基础,也是城市之性赖以存在的根基。在此基础上,......

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2011年01月31日 18:09

铁路部门能否主动提供绕道优惠车票

在外国旅行,如通过旅行社订机票,往往会被推荐一种廉价机票——价格便宜,却必须绕道。有一次我从波士顿去芝加哥,直达航班只要2小时,票价200多美元,旅行社推荐的一种票只要几十美元,但必须转2次机,绕道南方的休斯顿,费时10小时。航空公司并不吃亏,因为这是利用空座,如果买不出去的话一分钱也收不回。休斯顿是那家航空公司的母港,航班要去那里维修补给,即使乘客少也不会取消。

由此想到,春运期间铁路部门能否主动提供绕道的优惠车票。

与庞大的客流相比,春运期间运力不足的矛盾一时无法解决。但据报道,即使在客流最集中的阶段,有些二线城市、有些线路的客源还没有饱和,有的甚至很空,所以铁路部门建议......

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2011年01月31日 18:05

在城,在乡?

据已经公布的统计数字,中国有几个特大城市的人均GDP已经超过1万美元。即使将这些城市的流动人口也统计在内,它们的人均GDP也算得上中等发达了。在国际上,大城市的经济发展到这样程度时,都会出现人口由城市中心迁往边缘,由大城市迁往中小城市,由城市迁往乡村。但在中国,却还没有出现这样的潮流,是什么原因呢?

前几年,我曾多次与博士生讨论过明清江南的一种现象——离职或退休官员、士大夫更喜欢住在小市镇或乡下,而不是在城里。

本来,隐居被士大夫当作一种高雅的生活方式,适应多种需要,如显示政治上的独立或不合作,表明自己已超凡脱俗,过安逸舒适的生活,享受优美的自然风光,以退为进待价而沽等等。但真正愿意与世......

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